flamenco christmas songs from jerez
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Zambombas

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Flamenco Christmas Songs from Jerez de la Frontera

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Navidad flamenca de Jerez
ZambombaThe Zambomba with stick is a traditional instrument played at Christmas, particularly in Jerez de la Frontera for Christmas carols with a flamenco orientation. The skin is tightened over the clay pot but pierced by the stick in the centre, which is played by rubbing it up and down with plenty of water, so that a deep grunting sound is achieved. It may appear comical or even phallic to the unaware visitor, but these Christmas carols are sung with joy and seriousness throughout December sometimes around an old metal barrel laced with burning logs. The women form a semi-circle around the man who plays the instrument vigorously (he needs to keep good rhythm...) Zambombas can take place indoors or outdoors, depending upon the weather. Guitars can also accompany, and sometimes traditional flamenco is sung, but usually separate to the Zambomba songs.
 

typical jerez zambomba

zambomba player The zambomba is an instrument played at Christmas (said to be from Jerez) but also refers to the group event when Christmas songs are sung in a semi-circle of women with usually a man playing the zambomba in the centre.

La antigua tradición de las zambombas marca la Navidad flamenca de Jerez. Jerez de la Frontera vive durante diciembre un mes repleto de zambombas, la forma más tradicional que tiene esta ciudad de disfrutar de la Navidad. Asociaciones vecinales, entidades culturales, centros educativos, partidos políticos, peñas flamencas, hermandades y todo tipo de colectivos han celebrado un año más estas zambombas recreando y rememorando la tradición de las casas de vecinos.

La zambomba clásica es la que se celebra al aire libre, alrededor de una candela, comiendo pestiños y roscos, bebiendo anis y vino dulce, y con el carrizo de la zambomba bien mojado para tocar, cantar y bailar hasta que aguante el cuerpo. Es el momento en el que suenan villancicos como "Calle San Francisco", "Marinerito Ramírez", "Camina la Virgen pura", "Los caminos se hicieron" o "Los campanilleros", y las palmas por bulerías invitan fervientemente al baile.

Una particular forma de vivir la Navidad en Jerez que se remonta en el tiempo, cuando en las antiguas casas de vecinos, donde a menudo se compartía una única cocina de Picón, se reunían al completo los habitantes del inmueble, familiares y amigos y, mientras las amas de casa preparaban los dulces navideños, los demás cantaban y bailaban alrededor de la hoguera para calentarse.

Esas zambombas tradicionales se celebraban en Nochebuena y duraban hasta bien entrada la madrugada, casi a tiempo para que la madre o la abuela echara un breve sueño y se metiera de nuevo en la cocina para preparar la comida de Navidad.

De aquella tradición, los jerezanos conservan la zambomba, más sofisticada pero con el mismo espíritu de alegría que llenaba las casas de vecinos aquellas noches del 24 de diciembre.

 

reproduced with kind permission of © LA VANGUARDIA 25/12/1999 (Ángel Álvarez . Jerez)


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